De pocketatlas van afgelegen eilanden – Judith Schalansky

Bij mijn vorige werkgever hing er op mijn kamer een grote wereldkaart. Regelmatig gebruikten collega’s die kaart om aan te wijzen waar ze op vakantie waren geweest of waar ze nog graag heen zouden willen. Kaarten spreken tot de verbeelding. Ook Judith Schalansky is gefascineerd door landkaarten. Voor De atlas van afgelegen eilanden, waarvan nu een pocketeditie is verschenen, dook ze de archieven in. Ze beschrijft vijftig eilanden die ze nooit zal bezoeken. Bij het lezen wordt ook wel duidelijk waarom: ze zijn zo afgelegen en vaak zo onherbergzaam dat je er het liefst alleen vanuit je luie stoel heen reist. Bovendien merkt ze op:

Als je de hele aardbol kunt bereizen, bestaat de echte uitdaging erin thuis te blijven en de wereld daarvandaan te ontdekken.

2015-08-16 08.56.40

Het boek is prachtig vormgegeven, waardoor het al een mooie ervaring is om er zomaar door te bladeren. De schutbladen vormen samen wereldkaarten, voor het overzicht. Verder is het boek ingedeeld naar de vijf oceanen die onze aarde telt. Van elke oceaan is een kaart opgenomen waarop je kunt zien hoe ver de eilanden van het vasteland liggen.

2015-08-16 08.57.29

Elk eiland begint met een beschrijving en een landkaart. Bij de beschrijving is ook een klein plaatje waarop de locatie is aangegeven op de wereldbol. Aan zulke details kan je zien dat er goed over de indeling is nagedacht. De landkaartjes hebben allemaal dezelfde schaal. Daardoor bedekken sommige eilanden bijna de hele bladzijde, maar andere zijn heel klein. Dat geeft mooi weer hoe eenzaam het eiland daar in de oceaan ligt en hoe klein het is ten opzichte van die grote zee. Ik vind het heerlijk om naar de exotische namen te kijken van de bergen en de kapen van een eiland.

2015-08-16 08.59.58

Daarna volgt een tekst over het eiland. Soms vind ik het iets te beknopt, maar het zorgt wel voor een extra mysterieuze sfeer. Historische verhalen, maar ook mythes en legenden worden verteld. Wat echt is gebeurd en wat niet, dat doet er niet toe. Judith Schalansky vertelt het met verve en Goverdien Hauth-Grubben heeft voor een goede vertaling uit het Duits gezorgd. De verhalen zijn om van te smullen. Het gaat over ontdekkingsreizigers en eilandbewoners, over vreemde dieren en over extreme weersomstandigheden. Er wordt vaak schipbreuk geleden en de teleurstelling is groot als een eiland niets blijkt te bieden. Toch hebben landen gevochten om bepaalde eilanden aan hun territorium toe te voegen.

Dit boek is de ultieme ervaring van armchair travelling. Ik heb er zeer van genoten en dit boek krijgt een mooie plaats in mijn boekenkast, zodat ik af en toe nog eens kan afreizen naar zo’n ver, vreemd oord, om me dan gelukkig te prijzen dat ik niet op een afgelegen eiland zit.

Lees ook wat Suzanne van deze atlas vond. Met dank aan uitgeverij Signatuur voor het opsturen van een recensie-exemplaar.

Advertenties

9 gedachtes over “De pocketatlas van afgelegen eilanden – Judith Schalansky

  1. Leuk dat je ook enthousiast bent over het boek. Ben het helemaal met je eens!

    Like

  2. klinkt heel interessant!

    Like

  3. Suzanne en Lalage, als die het alletwee aanbevelen, dan moet het haast wel bij mijn smaak passen…toch maar eens een uitstapje naar een vertaald boek?

    Like

    • Jannie, ik heb een hekel aan slechte vertalingen. Daarom wijd ik daar altijd minstens één zin aan bij de bespreking van een vertaald boek. Zoals je kunt lezen is dat bij dit boek in orde ;) op één woordje na maar je moet een scherp oog hebben om dat te zien!

      Like

  4. Ik las eerder al een recensie over dit boek maar door jouw recensie heb ik de knoop doorgehakt: dit boek wil ik lezen!

    Like

  5. Aangezien ik houd van (oude) landkaarten lijkt dit me iets voor mij!

    Like

  6. Wat grappig, door jouw recensie wil ik dit boek nu graag lezen terwijl ik het nooit zelf zou pakken, zo zie je maar weer. Lang leve het boekbloggen!

    Like

  7. […] en monumenten een beeld wordt gegeven van wat er nu nog over is van het vroegere Oostblok. En in De pocketatlas van afgelegen eilanden neemt Judith Schalansky je mee naar verre […]

    Like

  8. […] stoel. Dan kruip ik zo in de huid van iemand uit een ver land. Dus sluit ik af met de woorden van Judith Schalansky in haar fantastische boek over afgelegen […]

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s