Brussel – Basje Bender

Brussel is een grijze stad, zelfs als de zon schijnt. Maar de Nederlandse Elvie voelt zich er thuis. Ze begon er als stagiair en is blijven hangen in de sector public affairs. De wijk met de Europese instellingen vormt een wereld op zich. Je kunt er behoorlijk anoniem rondlopen.

Mocht je helemaal opnieuw willen beginnen dan is Brussel je plaats, je komt hier blanco aan. Alle dingen die je vroeger deed maken niet meer uit, alles wat in je eigen land relevant was, is dat niet langer, mocht je achtervolgd worden door schaamte of spoken dan hoef je niet ver te gaan. Vluchten kan nog steeds.

Aan de andere kant gaat het om zien en gezien worden. Als lobbyist is netwerken van levensbelang. Elvie gaat dan ook vaak uit, soms met haar huisgenoot Alexandra en soms met een leuke man. De meiden verslijten er heel wat. Expats komen en gaan, maar Elvie blijft.

Het zijn de kleine observaties die Brussel de moeite waard maken. Elvie heeft een rijke gedachtenwereld. Zo denkt ze veel na over Camille, een kunstenares die ze laatst ontmoette. Camille neemt mythische vormen aan in Elvies fantasie. Ze vraagt zich af of ze misschien biseksueel zou kunnen zijn en hoe Camille zou voelen. Het leest wel lekker weg, ondanks het filosofische karakter.

Wat ik ook leuk vind aan dit boek is dat het een beeld geeft van mijn generatie. Sommige schrijvers verwijzen graag naar grote literaire werken. Elvie denkt aan een uitgestorven vogel die ‘prrr, ta lie loe!’ roept. Iedereen van mijn leeftijd zal meteen begrijpen dat het gaat om de krullevaar uit Pluk van de Petteflet. Ook heeft ze het over Kuifje.

Brussel

Basje Bender woonde in Brussel voor een traineeship bij de Europese Commissie. Dit boek zal dus vast autobiografische elementen bevatten. Het doet me een beetje denken aan Als de winter voorbij is van Thomas Verbogt, ook zo’n boek vol herinneringen, al is dit veel toegankelijker en totaal anders van stijl. Bovendien kijkt Verbogt terug op zijn leven, terwijl Brussel het debuut van Basje Bender is. Zoals altijd is de grote vraag: heeft ze genoeg inspiratie voor een volgende boek? De tijd zal het leren.

Dit boek heb ik gelezen voor de boekenclub ‘Een perfecte dag voor literatuur’. Klik om te lezen wat andere bloggers hier vandaag over hebben geschreven. Met dank aan uitgeverij Meulenhoff voor het recensie-exemplaar. 

Advertenties

2 gedachtes over “Brussel – Basje Bender

  1. Klinkt als iets dat ik graag zou lezen, bedankt voor de tip!

    Like

  2. Goed dat Brussel eens positief in de aandacht komt na de laatste maanden ;) Onder andere daarom lijkt het mij wel leuk om dit boek te lezen.

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s