De stad van de alchemist – Natalie Koch

Op dit boek verheugde ik me zo enorm dat ik het speciaal heb bewaard voor in een vakantie. De eerste twee delen van De verborgen universiteit waren enorme pageturners, dus ik wil de tijd hebben om hier helemaal in te duiken. Om één of andere reden werd het niet de kerstvakantie en na tien maanden laat mijn geheugen me een beetje in de steek… Gelukkig is er een korte samenvatting van wat er ook alweer was gebeurd en in het begin verweeft Natalie Koch heel kunstig een aantal herinneringen in het verhaal. Ook helpt het om mijn eigen blogartikelen van deel één en twee na te lezen. Toch ga ik maar langzaam door het eerste stuk van dit boek heen. Hoofdpersoon Alexa wordt ontvoerd en zit een paar dagen vast, maar het lijkt wel weken. Als ze ontsnapt komt er eindelijk weer een beetje vaart in het verhaal, maar de uitgebreide beschrijvingen maken het niet vlotter.

Verder lezen

Uprooted – Naomi Novik

Rond 1600 groeit Agnieszka op in een dal met zeven dorpen. Ze gaat graag de bossen in en is een kei in het verzamelen van voedsel. Wel komt ze altijd besmeurd en met gaten in haar kleren terug. Op één of andere manier lukt het haar niet om netjes te blijven. Haar vriendin Kasia is heel anders, een voorbeeldig meisje, maar de twee hebben een hechte band.

Aan het einde van het dal staat een witte toren waar de Draak woont. Hij is niet echt een draak, maar een tovenaar die het dal beschermt tegen het magische Woud, dat mensen en zelfs hele dorpen heeft opgeslokt. Elke tien jaar kiest de Draak een meisje van zeventien jaar uit om mee te nemen naar zijn toren. Wat daar gebeurt weet niemand, maar er gaan allerlei geruchten de ronde. Sloddervos Agnieszka maakt geen schijn van kans om gekozen te worden, zo denkt men. Kasia is immers mooier en ze is ook heel slim. Maar dan komt de dag dat de Draak zijn keuze zal maken uit een stuk of tien meisjes. Tot ieders verbazing wordt Agnieszka gekozen.

uprooted

Verder lezen

Miss Peregrine’s home for peculiar children – Ransom Riggs

In de zomer ging ik met mijn moeder en mijn echtgenoot naar de film van de Grote Vriendelijke Reus, die was erg leuk! Aan het begin zag ik de trailer van Miss Peregrine’s home for peculiar children, verfilmd door Tim Burton. Ik zag een grote eettafel met een aantal bizar uitziende kinderen eromheen. Dat sprak me meteen aan en daarom besloot ik dat ik het boek gauw moest lezen, zodat ik daarna de film kon gaan zien. Een paar dagen later stond ik voor een cadeautje bij kinderboekhandel Speelboek (geweldige winkel) en daar stond het boek op de jongerenafdeling, vol met geheimzinnige zwart-wit-foto’s. Dat gaat niet werken op een e-reader, dus ik moest deze kopen.

miss-peregrine Verder lezen

Het levende labyrint – Natalie Koch

Vaak vind ik het tweede deel in een trilogie wat lastiger door te komen, maar Het levende labyrint zet ik vol vertrouwen op mijn e-reader om tijdens onze vakantie te lezen. Het eerste deel van De verborgen universiteit vond ik geweldig, dus dit lijkt me het ideale vakantieleesvoer. De dag voor we in de trein stappen maak ik vast een begin. Na de kerstvakantie gaat Alexa terug naar de Untraceable University in Londen voor een tweede semester waarin ze haar reguliere studie combineert met vakken over magie. Het vorige semester heeft ze ontdekt dat haar vader magus was en zij die magische eigenschappen heeft geërfd. Helaas is haar vader overleden vlak nadat zij geboren is. Alexa wil alles weten over haar vader en gaat op zoek naar meer informatie. Zijn dood blijkt omgeven met mysteries en Alexa’s zoektocht wordt heel spannend.

Het levende labyrint

Verder lezen

De verborgen universiteit – Natalie Koch

Laatst bracht Natalie Koch een bezoek aan boekhandel Veenendaal in Amersfoort. Ik was nieuwsgierig en ging een kijkje nemen, ook al had ik nog nooit iets van haar gelezen. Ze leek me een leuk mens en diezelfde avond leende ik een e-book van de bibliotheek: De erfenis van Richard Grenville, het eerste deel van de trilogie De verborgen universiteit. Dit sluit ook mooi aan bij mijn voornemen om af en toe fantasy of science fiction te lezen.

De erfenis van Richard Grenville

De proloog is veelbelovend en daarna gaat het over Alexa die in Londen gaat studeren, wat ik erg leuk vind. Ondanks dat het leest als een trein, vordert het verhaal maar langzaam. Alles wordt tot in detail beschreven en uitgelegd. Ik probeer nog sneller te lezen en dan gebeurt er eindelijk iets spannends: Alexa krijgt te horen dat ze de gave van magie heeft geërfd van haar vader, die ze nooit gekend heeft. De universiteit waaraan ze studeert heeft een magische tegenhanger: Untracable University, waar zogenaamde magi hun opleiding krijgen. Verder lezen

The ocean at the end of the lane – Neil Gaiman

Na de uitvaartdienst van een naaste rijdt de hoofdpersoon van The ocean at the end of the lane met de auto langs het huis waar hij als kind woonde. Automatisch loopt hij het pad af dat de wildernis in loopt. Jeugdherinneringen komen ineens boven als hij aan de rand van een vijver zit. Een oude vrouw komt uit de boerderij die ernaast staat: dat moet mevrouw Hempstock zijn, de moeder van Lettie. Die wilde wel met het jongetje spelen, ook al was zij elf jaar en hij zeven.

De hoofdpersoon was een jongetje zonder vriendjes, dat erg van boeken hield. Hij verloor zichzelf graag in een fantasiewereld. Neil Gaiman laat mij hetzelfde beleven: ik ga helemaal op in zijn fantasiewereld, ik voel de verwondering en de angst van de hoofdpersoon. Want Lettie blijkt geen gewoon meisje te zijn. Bij haar thuis voelt het jongetje zich erg op z’n gemak; hij wordt er uitstekend verzorgd en het eten is er perfect. Thuis heeft hij echter te lijden onder een kindermeisje, de zoveelste. Deze heet Ursula. Hij mag haar niet, maar waarom?

The ocean at the end of the lane

Verder lezen

The Hobbit – J.R.R. Tolkien

Vandaag komt het derde deel van The Hobbit in de bioscoop. ‘tolkien_j_hobbit_1979_17eHet lezen van het boek duurt net zo lang als het kijken van de films,’ zei iemand tegen mij, dus ik besloot om het boek eindelijk eens te lezen. Vroeger stond een exemplaar met deze kaft bij mijn ouders in de kast en ik ben er wel ooit aan begonnen, maar ik kan me vaag herinneren dat ik na een paar bladzijden gestrand ben… Later heb ik alle delen van Lord of the Rings gelezen en daar zaten taaie stukken in, maar ik heb doorgezet, in het Engels. Daarbij vergeleken is The Hobbit maar een dun boekje met 265 bladzijden, wat bovendien oorspronkelijk als kinderboek bedoeld was.

Verder lezen