Heilige huizen in Amersfoort

Een stadswandeling is de ideale manier om een stad (beter) te leren kennen. Amersfoort heeft er sinds kort een wandelroute bij met een specifiek thema: religieus erfgoed in de binnenstad. Het Gilde organiseert rondleidingen en er is een boekje waarin je alles kunt nalezen of waarmee je zelf kunt gaan lopen.

Verder lezen

Advertenties

Flexibel geloven: zingeving voorbij de grenzen van religies

Nederland is een seculier land geworden en de kerken worden leger, maar ondertussen gelooft meer dan de helft van de Nederlanders dat er meer is tussen hemel en aarde. Velen zijn op zoek, gaan naar yoga en lezen de Happinez. Anderen verdiepen zich in oude religies, om daar vervolgens uit te halen wat goed voelt. Dat laatste doen de elf mensen in het boek Flexibel geloven. Voor dit boek heeft Frieda Pruim de interviews afgenomen en Manuela Kalsky schreef er een wetenschappelijke beschouwing achteraan.

Zes van de geïnterviewden geven aan dat ze twee of meer religies combineren. Verder lezen

De kinderkoran

Ik ben opgegroeid met kinderbijbels in allerlei soorten en maten. En nog altijd verschijnen er veel kinderboeken gebaseerd op de Bijbel, vaak met prachtige tekeningen. Sommige boekjes gaan over één bijbelverhaal, andere zijn dikke boeken waarin een groot deel van de Bijbel werd uitgelegd in begrijpelijke taal. Zo worden ouders geholpen om hun geloof aan hun kinderen over te brengen. Bij moslims gaat dat anders. Sommigen vinden dat de Koran alleen in het Arabisch mag worden gelezen. Als dat niet je moedertaal is, dan kan het knap lastig zijn om te begrijpen waar het over gaat. Gelukkig denkt de Nederlandse imam Abdulwahid van Bommel hier anders over. Hij heeft de allereerste kinderkoran geschreven. Er waren al wel boekjes met een enkel verhaal uit de Koran, maar dit is voor het eerst op de hele wereld dat de Koran integraal wordt uitgelegd aan kinderen. Na het eerste deel, dat ik in dit artikel bespreek, zullen nog drie delen verschijnen.

Verder lezen

Leesreis om de wereld: Bangladesh (2)

Na de onafhankelijkheidsoorlog van 1971 hopen Maya en Sohail met hun moeder Rehana dat hun nieuwe land Bangladesh een democratie zal worden. Het loopt echter uit op een dictatuur. De hoofdstukken van Een deugdzaam man (vertaling van The good muslim) spelen zich afwisselend af vlak na de oorlog en in de jaren ’80. Sohail komt als soldaat levend terug uit de oorlog, maar hij zal niet meer de oude worden. Hij heeft veel ellende gezien en één van zijn beste vrienden is gestorven. Hij verandert van een vrolijke student in een serieuze, strenggelovige man. Hij verbrandt zelfs al zijn boeken, terwijl die hem zo dierbaar waren. Maar hij gelooft nu dat er nog maar Eén telt en dat is Allah. Er is dus ook maar één boek en dat is de Koran. Verder lezen

Een goede man slaat soms zijn vrouw – Joris Luyendijk

Joris Luyendijk woonde als student politicologie een tijdje in Caïro. In Een goede man slaat soms zijn vrouw beschrijft hij zijn belevenissen in de Arabische wereld. Hij maakt veel mannelijke vrienden, maar het lukt hem ook om een aantal vrouwen te interviewen. Het gaat veel over hoe mannen en vrouwen met elkaar omgaan, over seks en homo’s. Maar ook de alledaagse omgangsvormen: hoe men elkaar begroet en dat je echt niet gaat bellen voordat je bij iemand langskomt. De gesprekjes met verschillende taxichauffeurs zijn erg grappig.

Wij denken vaak dat Europa het verste is qua beschaving, maar de Egyptische studenten vinden juist dat wij achterlopen en ze vinden het sneu voor Joris dat hij geen moslim is, want dan zal hij naar de hel gaan. Er zijn studentes met sluier, met hoofddoek en ongesluierd. Zij leggen allemaal aan Joris uit waarom ze daarvoor kiezen. Zo zijn er veel verschillen in de standpunten van de verschillende vrienden. Sommigen zijn erg traditioneel, maar anderen denken wel wat geëmancipeerder.

download (23)

De cultuurverschillen tussen Egypte en Nederland zijn ontzettend groot. Hierdoor is het ook beter te begrijpen hoe moeilijk het moet zijn voor mensen uit een land waar de meerderheid moslim is om naar Nederland te komen en hier te wennen. De Egyptische studenten vinden Nederlanders en hun gewoontes vooral erg vreemd. Waarom zou je van tevoren bellen als je bij iemand op bezoek gaat? En hoe kan je nou niet in een God geloven?

Een goede tip van Joris is om bij het afdingen niet te doen alsof je een product waardeloos vindt, maar om het juist aan te prijzen. Je zegt dus dat je het geweldig vindt, maar dat je het niet kunt betalen. Dan zal de verkoper gevleid zijn en iets van de prijs af doen. Op die manier ben je allebei blij als de deal gesloten is.

Het boek geeft een prachtige inkijk in het leven van Egyptische studenten, door een Nederlandse bril. Bovendien is het met veel humor geschreven. Ik begrijp dan ook goed dat dit een populair boek is geworden.