Ik heb de tijd – Paul Loomans

Ik gebruik vaak lijstjes: thuis en op mijn werk, op papier en in de computer. Die lijstjes helpen me om geen dingen te vergeten. Maar ondertussen vliegen de dingen die ik nog wil doen ook door mijn hoofd. Ik word er onrustig van. Kan dat ook anders?

In Ik heb de tijd reikt zenmonnik Paul Loomans een methode aan om van die lijstjes af te komen. Je hoeft ze niet weg te gooien, maar hij belooft dat je ze niet meer zo nodig zult hebben. In de inleiding noemt hij nog een aantal herkenbare gewoontes en ik word nieuwsgierig. Loomans introduceert het begrip tijdsurfen, dat je kunt leren door jezelf de zeven stappen van de methode aan te wennen.

Verder lezen

Advertenties

How to walk – Thich Nhat Hanh

how-to-walk

Lopen doe je meestal zonder erbij na te denken. Je wilt van hier naar daar, maar wat gebeurt er onderweg? Thich Nhat Hanh is een zenmeester en boeddhistische monnik uit Viëtnam. Het populaire mindfulness is van hem afkomstig. Het is een eerste stap om meer in het hier en nu te leven. Bijna iedereen loopt elke dag vele malen, dus dat is een mooi begin om dingen met aandacht te gaan doen.

Verder lezen

A book of silence – Sara Maitland

Het lijkt wat paradoxaal om een boek vol te schrijven over stilte. Toch valt er veel over te zeggen en dat blijkt uit A book of silence (vertaald als Stilte als antwoord). Mijn eigen fascinatie voor stilte begon in 2002, toen ik een pelgrimstocht maakte in Spanje. Van de Jezuïeten, die deze reis organiseerden, leerde ik stil zijn. Het letterlijke hoogtepunt was dat ik in mijn eentje een berg beklom, op weg naar een klooster. Sindsdien heb ik steeds geprobeerd om momenten van stilte in te bouwen in mijn leven. Maar mijn stilte duurt nooit heel lang. Ik heb me dan ook vaak afgevraagd wat er zou gebeuren als je een paar dagen in stilte gaat, maar dit nog nooit uitgeprobeerd. Ben ik er bang voor?

Sara Maitland wilde wel verder gaan. Ze groeide op in een groot gezin en zag de wereld om zich heen steeds luidruchtiger worden. Haar behoefte aan stilte groeide. Ze onderzocht allerlei aspecten van stilte, op verschillende plekken en in ontelbaar veel ervaringen van anderen. Ook zij was benieuwd wat er zou gebeuren als je langere tijd in stilte leeft. Verder lezen

In praise of slowness – Carl Honoré

Ik hou van dingen snel doen: ik denk, werk, lees, wandel en fiets het liefst net iets harder dan anderen. Dat lijkt me wel zo efficiënt. Daarom trok het boek In praise of slowness mijn aandacht. (Het is ook in het Nederlands vertaald onder de titel Slow: een wereldwijde revolutie.)  Hierin legt Carl Honoré uit hoe de wereld is veranderd doordat we dingen steeds sneller willen doen. Ons leven wordt bepaald door de klok. Onze spullen worden massaal geproduceerd in fabrieken en we eten fastfood. Mensen op straat zijn steeds sneller gaan wandelen, als ze tenminste niet de auto nemen. Boeken als One-minute bedtime stories verkopen heel goed. Kinderen worden gestimuleerd om zo snel mogelijk hun diploma’s te halen, zowel op school als in hun vrije tijd. Veel mensen werken keihard om hun deadlines te halen.

En toch… de briljantste ingevingen krijg je als je ontspannen bent: op de wc, onder de douche of op de fiets. Het is dus belangrijk om ook je brein regelmatig in de langzame stand te zetten. Mediteren kan helpen om dat structureel in je leven in te bouwen. Fastfood is ongezond en ongezellig, dus neem de tijd om zelf te koken, dat hoeft niet eens zo lang te duren. Kook met verse groenten en voeg zelf de kruiden toe. Eet aan tafel met je gezin. Ook in mijn eigen omgeving zie ik de tegenbeweging. Mensen vinden het leuk om ‘vergeten’ groente te eten die in kleine hoeveelheden worden geteeld. Het is hip om handgemaakte meubels te kopen. Langzame hobby’s worden weer beoefend. Dan kan je denken aan breien en tuinieren, maar ook lezen: boekenclubs schieten als paddenstoelen uit de grond en door Harry Potter zijn jongeren weer aan het lezen. Je kunt nog verder gaan door boeken langzamer te lezen… of ze in elk geval over een langere tijd te verspreiden en niet binnen een dag uit te lezen. Ik ben wel benieuwd wat jullie van dat idee vinden!

download (19)

De boodschap van dit boek is: sneller is niet altijd efficiënter of beter. Het gaat om de balans tussen snel en langzaam. De kunst is om het juiste tempo te vinden. Vaak is het beter om dingen iets langzamer te doen, voor een betere kwaliteit. Ook is het voor je eigen gemoedsrust prettiger om niet altijd haast te hebben.

Het boek staat boordevol voorbeelden. De schrijver heeft mensen van over de hele wereld geïnterviewd. Hij heeft ook veel dingen zelf uitgeprobeerd, bijvoorbeeld workshops meditatie en tantra-seks. Ook vertelt hij hoe de Slow Movement (Langzaam-beweging) zijn eigen leven heeft beïnvloed: hij was gewend om veel eten te bestellen, nooit aan tafel te eten maar voor de tv en om alles met de auto te doen.

Met mij lijkt het nog wel mee te vallen: ik heb genoeg tijd om te koken en te lezen, ik ga elke dag lunchwandelen en fiets naar mijn werk. Mediteren doe ik sinds een paar maanden elke dag. Wel heeft dit boek me doen beseffen dat je steeds bewust kunt kiezen in welk tempo je iets gaat doen. Het kan prettig zijn om eenvoudige dingen eens met aandacht en wellicht wat langzamer te doen. Mijn favorieten zijn met aandacht groente snijden (voel de groente, proef de groente, geniet van de kleuren en geuren) en met aandacht fietsen (ik kijk graag naar bomen en bloemen).  Dit boek krijgt een opvallende plaats in de boekenkast, zodat ik er nog eens aan zal denken.

Leesreis om de wereld: Bhutan

Vanaf de eerste bladzijde hield ik van Tsomo. In de proloog kijkt ze als oude vrouw met een goede vriendin terug op haar leven. Het wordt meteen duidelijk dat ze het niet gemakkelijk heeft gehad. Tsomo’s karma gaat over haar jeugd, haar huwelijken en tot slot haar leven als Boeddhistische non. In haar jeugd wil ze het liefste net als de jongens leren lezen en schrijven en zich bekwamen in het Boeddhisme. Helaas is dat niet weggelegd voor vrouwen. In haar huwelijken vindt ze geen geluk. Tsomo lijdt aan een gezwel in haar buik, dit is een zware last voor haar. Uiteindelijk wijdt ze zich toch aan het Boeddhisme: ze woont dicht bij diverse heiligdommen en laat zich zegenen door hoge lama’s.

Verder lezen

Zenmeditatie en Boeddhisme

Sinds een paar maanden volg ik een meditatiecursus bij zen.nl. Als boekenwurm wil ik natuurlijk ook lezen over de achtergrond hiervan en dat bracht me tot de volgende drie boeken.

Leer denken wat je wil denken – Rients RitskesLeer denken

Dit is het boek bij de introductiecursus van zen.nl. Het is erg duidelijk geschreven, met veel voorbeelden. Soms lijkt de schrijver zichzelf wel erg goed te vinden, maar ik denk dat hij gewoon heel graag zijn enthousiasme wil delen door te laten zien wat een positieve invloed zen op zijn eigen leven heeft. In de lessen voegt de docent haar eigen ervaringen eraan toe en dat is erg waardevol.
Wat zowel in het boek als in de lessen opvalt is dat het bijna niet over het boeddhisme gaat, maar meer over de psychologische werking van meditatie. Eerst vond ik dat wel erg prettig, omdat ik een christelijke achtergrond heb en die niet wil dwarsbomen. In het christendom is meditatie ook een gebruikelijke vorm van gebed. Maar mijn nieuwsgierigheid wint het en daarom wilde ik toch wat meer weten over het boeddhisme.

Vorm is leegte, leegte is vorm – Thich Nhat Hanh

Op de introductiecursus leerden we om de Hartsoetra te reciteren. Dat doen we in het Japans. Natuurlijk hebben we ook de Nederlandse vertaling gelezen en dan blijkt het een moeilijke tekst te zijn. Omdat ik me graag wilde verdiepen in de tekst die we zeggen, heb ik dit boekje gelezen. Thich Nhat Hanh is een bekende Viëtnamese monnik die nu een meditatiecentrum in Frankrijk heeft. Zijn uitleg spreekt me erg aan. Hij legt uit hoe iedereen en alles met elkaar samenhangt. Mensen zijn vaak bang voor verandering, maar dat hoeft niet. Een wolk is immers ook niet bang om regen te worden, want dan wordt hij misschien wel een rivier of hij valt op groenten en wordt later deel van een mens. Als een mens sterft, is dat niet het einde. Het is slechts de overgang naar een andere vorm.

download (14)Boeddha – Karen Armstrong

Ik vond Karen Amstrongs dikke boek Een geschiedenis van God erg goed. Dat ik het helemaal heb uitgelezen geeft dat wel aan! Het geeft veel inzicht in de geschiedenis van de drie monotheïstische godsdiensten. Toen ik het las dacht ik vaak: waarom heb ik dit nooit op school geleerd?  Dus toen ik in de bibliotheek deze biografie van Boeddha zag staan, moest ik die wel lenen. Karen Armstrong verstaat de kunst om pittige kost op een heldere manier uiteen te zetten. Het is geen biografie in de strikte zin van het woord, omdat er nu eenmaal weinig bekend is over het leven van Gotama, die later Boeddha werd. Karen Armstrong vertelt wat er wel bekend is uit diverse legendes. Daarnaast legt ze ook de verbinding met ontwikkelingen rond dezelfde tijd in andere werelddelen en religies. Ik vond dit boek een goede introductie tot het Boeddhisme.

Ik vind het erg boeiend om inzichten te lezen uit een cultuur die mij totaal vreemd is. De bijbel is me met de paplepel ingegoten en ook al kan die me nog steeds raken, het is toch heel anders om iets te lezen wat helemaal nieuw is. Wat me nog het meeste opvalt is dat Christendom en Boeddhisme elkaar mooi aanvullen. Thich Nhat Hanh heeft vast niet voor niets een boekje geschreven met de titel Jezus en Boeddha als vrienden, wat ik zeker een keer wil lezen.