Stil – Susan Cain

Stil: de kracht van introvert zijn in een wereld die niet ophoudt met kletsen; blijkbaar spreekt die titel jullie erg aan, want in mijn laatste poll stemde bijna iedereen op dit boek. Zelf ben ik behoorlijk extravert en erg benieuwd wat ik zou kunnen leren over en van mensen die weinig zeggen. Alhoewel, dat is niet de definitie van introverte mensen, is één van de eerste dingen die ik leer. De definitie draait om de hoeveelheid prikkels die je het prettigst vindt om binnen te krijgen, of bij welk niveau je het beste functioneert. De extremen zijn makkelijk te herkennen: denk aan netwerktijgers en feestbeesten en de andere kant die ene stille collega die snel bloost en zachtjes praat. Veel mensen hangen daar een beetje tussenin.

Verder lezen

Advertenties

Zenmeditatie en Boeddhisme

Sinds een paar maanden volg ik een meditatiecursus bij zen.nl. Als boekenwurm wil ik natuurlijk ook lezen over de achtergrond hiervan en dat bracht me tot de volgende drie boeken.

© copyright Mercis bv

Leer denken wat je wil denken – Rients Ritskesmimi rood 2011

Dit is het boek bij de introductiecursus van zen.nl. Het is erg duidelijk geschreven, met veel voorbeelden. Soms lijkt de schrijver zichzelf wel erg goed te vinden, maar ik denk dat hij gewoon heel graag zijn enthousiasme wil delen door te laten zien wat een positieve invloed zen op zijn eigen leven heeft. In de lessen voegt de docent haar eigen ervaringen eraan toe en dat is erg waardevol.
Wat zowel in het boek als in de lessen opvalt is dat het bijna niet over het boeddhisme gaat, maar meer over de psychologische werking van meditatie. Eerst vond ik dat wel erg prettig, omdat ik een christelijke achtergrond heb en die niet wil dwarsbomen. In het christendom is meditatie ook een gebruikelijke vorm van gebed. Maar mijn nieuwsgierigheid wint het en daarom wilde ik toch wat meer weten over het boeddhisme.

Vorm is leegte, leegte is vorm – Thich Nhat Hanh

Op de introductiecursus leerden we om de Hartsoetra te reciteren. Dat doen we in het Japans. Natuurlijk hebben we ook de Nederlandse vertaling gelezen en dan blijkt het een moeilijke tekst te zijn. Omdat ik me graag wilde verdiepen in de tekst die we zeggen, heb ik dit boekje gelezen. Thich Nhat Hanh is een bekende Viëtnamese monnik die nu een meditatiecentrum in Frankrijk heeft. Zijn uitleg spreekt me erg aan. Hij legt uit hoe iedereen en alles met elkaar samenhangt. Mensen zijn vaak bang voor verandering, maar dat hoeft niet. Een wolk is immers ook niet bang om regen te worden, want dan wordt hij misschien wel een rivier of hij valt op groenten en wordt later deel van een mens. Als een mens sterft, is dat niet het einde. Het is slechts de overgang naar een andere vorm.

download (14)Boeddha – Karen Armstrong

Ik vond Karen Amstrongs dikke boek Een geschiedenis van God erg goed. Dat ik het helemaal heb uitgelezen geeft dat wel aan! Het geeft veel inzicht in de geschiedenis van de drie monotheïstische godsdiensten. Toen ik het las dacht ik vaak: waarom heb ik dit nooit op school geleerd?  Dus toen ik in de bibliotheek deze biografie van Boeddha zag staan, moest ik die wel lenen. Karen Armstrong verstaat de kunst om pittige kost op een heldere manier uiteen te zetten. Het is geen biografie in de strikte zin van het woord, omdat er nu eenmaal weinig bekend is over het leven van Gotama, die later Boeddha werd. Karen Armstrong vertelt wat er wel bekend is uit diverse legendes. Daarnaast legt ze ook de verbinding met ontwikkelingen rond dezelfde tijd in andere werelddelen en religies. Ik vond dit boek een goede introductie tot het Boeddhisme.

Ik vind het erg boeiend om inzichten te lezen uit een cultuur die mij totaal vreemd is. De bijbel is me met de paplepel ingegoten en ook al kan die me nog steeds raken, het is toch heel anders om iets te lezen wat helemaal nieuw is. Wat me nog het meeste opvalt is dat Christendom en Boeddhisme elkaar mooi aanvullen. Thich Nhat Hanh heeft vast niet voor niets een boekje geschreven met de titel Jezus en Boeddha als vrienden, wat ik zeker een keer wil lezen.

The Rosie Project – Graeme Simsion

Don Tillman is associate professor in de genetica. Hij vertoont autistische trekjes: hij vat alles wat je zegt letterlijk op, leeft volgens een vast schema voor elke minuut van de week en moet moeite doen om emoties van gezichten te lezen. In het begin dacht ik wel even: alweer een boek over een autist. Maar dat thema heeft al erg toffe boeken opgeleverd, zoals The curious incident with the dog in de nighttime, Marcelo in the real world  en House rules. En ook The Rosie Project is een geweldig boek.

Don is 39 jaar en hij heeft besloten dat hij graag een vrouw wil om zijn leven mee te delen. Hij heeft weleens een date gehad, maar door zijn moeite met sociale interactie is dat verder nooit wat geworden. Hij besluit het aan te pakken als een wetenschappelijk project en maakt een vragenlijst die vrouwen kunnen invullen. Zo kan hij de ideale vrouw selecteren om daar dan mee te gaan daten, wat een effectievere methode lijkt dan meedoen aan speeddates. Dons beste vriend en collega Gene helpt bij het analyseren van de informatie uit de vragenlijsten.

Dan stapt Rosie Dons kantoor binnen. Don neemt aan dat zij de vragenlijst heeft ingevuld en dat Gene haar gestuurd heeft. Ze spreken af om samen uit eten te gaan, wat een bijzondere avond oplevert vanwege Dons gedrag. Ook blijkt bij hun eerste date dat Rosie slecht scoort op zo ongeveer alle punten van Dons vragenlijst. Toch lijkt er een klik te zijn. Rosie vertelt dat ze niet weet wie haar biologische vader is. Don kan DNA analyseren op zijn werk, dus samen gaan ze aan de slag om DNA van potentiële vaders te verzamelen. Dit wordt het begin van een spannend avontuur.

images (3)

Schrijver Graeme Simsion is zelf een nerd: hij werkt bij op IT-afdeling van een universiteit. Daardoor heeft hij genoeg voorbeelden om zich heen om Don op te baseren. Dons gedachten worden heel goed beschreven en daardoor lukte het me goed om me in hem in te leven.

Don doet dingen waardoor hilarische situaties ontstaan. Hij leeft graag volgens een vast schema, maar Rosie gooit dat in de war en Don vindt dat niet eens erg. Daarmee verbaast hij zichzelf. Verliefdheid is een irrationeel iets en daardoor begrijpt hij zelf niet waarom hij zoveel moeite doet om Rosies vader te vinden. Het boek blijft spannend tot het einde en ik heb het binnen een paar dagen uit gelezen. Wat een heerlijk verhaal : -)