The Wonder – Emma Donoghue

Anna O’Donnell is elf jaar en leeft al vier maanden zonder te eten. Haar eerste hostie in april 1859 was haar laatste maaltijd. Pelgrims komen van dichtbij en ver om het wonder te aanschouwen. Een commissie van wijze mannen uit het dorp besluit om te bewijzen dat het hier echt om een heilige gaat. Ze huren twee verpleegsters in om Anna dag en nacht te observeren, waarbij ze elkaar afwisselen. De ene is een non uit de buurt, de ander is de Engelse verpleegster Lib. Zij is opgeleid door Florence Nightingale tijdens de oorlog en heeft daarna in een ziekenhuis gewerkt.

Lib is vastbesloten om Anna te ontmaskeren Verder lezen

Een alternatief boekenweekgeschenk

De eerste bladzijde van de novelle lees ik op internet en dat maakt me al meteen enthousiast. Jennifer is met haar vader onderweg naar Portugal, in een oud Volkswagenbusje. Waarom zou ze dat doen? Ik wil het weten! Daarom spurt ik mij naar de christelijke boekhandel in de buurt, om het christelijke boekenweekgeschenk te scoren. Helaas doet die winkel niet mee, maar bij Sjofar in Utrecht koop ik het voor 2,95 euro. Uiteraard kan je het ook cadeau krijgen als je een boek van minstens 12,50 euro aanschaft. Het geschenk is geschreven door Corien Oranje en toevallig vind ik haar zo’n leuk mens (al ken ik haar alleen door haar blog en op twitter). Eerder las ik al één van haar vele fijne jeugdboeken.

Verder lezen

Woestijnvaders: inspiratie voor nu – Mattias Rouw

Kloosters krijgen in deze tijd weer wat meer aandacht. Niet dat er massaal wordt ingetreden, maar velen gaan graag in retraite. Even weg uit deze snelle wereld en de waan van de dag, om tot rust te komen. Monniken van nu en vroeger kunnen ons inspireren om ons leven anders in te richten. De woestijnvaders hebben dat effect al eeuwenlang. Zij waren de voorlopers van de huidige kloosters. De eerste christelijke monniken, in de eerste eeuwen van onze jaartelling, leefden vaak juist in hun eentje in plaats van in een groep. Wel trokken ze veel bewonderaars aan en zo ontstond er regelmatig toch een klooster. In het boek Woestijnvaders worden een aantal van deze vroege monniken beschreven.

2016-11-26-08-49-27

De buitenkant van het boek is zo degelijk en sober als de woestijnvaders zelf, maar voor het binnenwerk is flink uitgepakt door een team van mensen die de teksten van Mattias Rouw tot een kunstwerk hebben gemaakt. Ik vind het ontzettend mooi. Het heeft ervoor gezorgd dat Woestijnvaders vorig jaar verkozen is tot het theologische boek van het jaar. Verder lezen

The testament of Mary – Colm Tóibín

In deze donkere dagen voor kerst leven we toe naar de herdenking van de geboorte van Jezus van Nazareth. Ook wie nooit een kerk van binnen ziet kent vast het verhaal waarin zijn moeder Maria een centrale rol speelt. Het leek mij mooi om juist in deze periode The testament of Mary te lezen, waarin de bejaarde Maria terugkijkt op haar leven. Anders dan ik had verwacht komt het kerstverhaal amper aan bod. Misschien komt dat wel doordat Colm Tóibín kiest voor een onorthodoxe visie, waarin Maria geen volgeling van haar zoon is.

Verder lezen

Leesreis door de provincies: Utrecht

Mijn leesreis door de provincies begint dicht bij huis. In de bibliotheek van Amersfoort was er een middag rondom Wim Duijst, die heerlijk voorlas uit zijn boek De engel van Spakenburg. Dit werd omlijst door mooie muziek en door twee scènes uit een nog verder uit te werken toneelstuk van het boek. Ik wilde het al langer lezen, maar werd nu echt nieuwsgierig. Mijn moeder gaf me het boek cadeau voor mijn verjaardag, zodat ik het kon laten signeren.

de-engel-van-spakenburg Verder lezen

De eerste vrouwelijke minister van Nederland

Mijn vader geeft me een zwart, dik, zwaar boek. ‘Dit vind je vast interessant. Het gaat over de eerste vrouwelijke minister van Nederland.’ Ik aarzel: kom ik hier doorheen? Is het niet te moeilijk voor me? Ik vraag of het wel leesbaar is voor een leek, want ik ben een bèta, terwijl mijn vader historicus is. Maar hij overtuigt me ervan dat ik het moet proberen. Ik heb nog nooit gehoord van Marga Klompé, maar lees altijd graag over sterke vrouwen. En onder die noemer blijkt zij zeker te scharen.

marga-klompe

Gerard Mostert is gepromoveerd op het boek met de titel Marga Klompé 1912-1986 – Een biografie. Eigenlijk was zijn vrouw Anneke Linders bezig met het onderzoek, maar toen zij overleed besloot hij het over te nemen. De eerste hoofdstukken zijn nog wel door haar geschreven. Die gaan over eerste helft van Marga’s leven: haar jeugd, haar studie en promotie in de scheikunde en haar verzetsactiviteiten in de oorlog. De onderzoekers vragen zich af welke omstandigheden nodig zijn voor een meisje om later de eerste vrouwelijke minister te worden. Haar moeder is heel belangrijk: Marga’s moeder heeft haar altijd gestimuleerd om te studeren en hard te werken. Verder is Marga nooit getrouwd, zodat ze al haar energie (waar ze veel van had) aan haar werk kon besteden. En om in een mannenbolwerk te kunnen functioneren is een oudere man die optreedt als mentor onmisbaar.  Verder lezen

Boeken rondom het levenseinde

Ik zou het lezen van de volgende twee boeken verplicht willen stellen aan de politici die zich momenteel bezighouden met het zelfgekozen levenseinde en eventuele uitbreiding van de euthanasiewetgeving. Als eerste zouden ze de roman Winter in Gloster Huis van Vonne van der Meer moeten lezen, omdat het zo’n mooie manier is om over dit thema na te denken. Daarnaast is een boek over bijna-dood-ervaringen onmisbaar om hier een goed beeld over te vormen. Mijn mening wordt hier in elk geval sterk door beïnvloed.

In een eerder artikel schreef ik over vier boeken die ik rondom het thema van bijna-dood-ervaringen las en later blogde ik over het boek van een hersenchirurg die aan de andere kant is geweest. Laatst las ik Gered door het licht van Dannion Brinkley. Het boek bevatte niet veel nieuws voor mij en ik twijfelde of ik erover zou bloggen. Ik doe het toch, vanwege de vele discussies die momenteel weer over dit onderwerp worden gevoerd. Verder lezen