Torenhoog en mijlen breed – Tonke Dragt

In de nabije toekomst zijn er geen bossen meer op aarde, alleen nog steden. Mensen reizen naar andere planeten om daar te gaan wonen. Edu mag als planeetonderzoeker voor de tweede keer naar Venus. Daar zijn nog wel wouden en Edu is ontzettend benieuwd hoe die zijn, maar het is verboden terrein. De eerste mensen op Venus zijn wel de wouden ingegaan, maar ze zijn niet allemaal teruggekomen. Het is daar dus gevaarlijk en griezelig. De mensen leven in een koepel. De meesten blijven binnen. Alleen de planeetonderzoekers mogen in speciale pakken naar buiten en dan niet verder dan een paar kilometer. De wouden worden alleen van bovenaf onderzocht, door eroverheen te vliegen in kleine voertuigen.

Edu is nieuwsgierig en broedt op een plan om toch het bos in te kunnen gaan. Dan zal hij wel de strenge regels moeten overtreden. Op een dag ziet hij zijn kans en het lukt… Het is ontzettend spannend om te lezen over Edu’s ontdekkingstocht. Zal hij gevaarlijke planten of zelfs dieren tegenkomen? En houdt zijn buitenpak het wel? Verder lezen

The Martian – Andy Weir

Mark Watney landde met vijf collega-astronauten op Mars. Maar nu is hij er alleen. De anderen dachten dat hij dood was en zijn terug op weg naar de Aarde. Niemand weet dat Mark nog in leven is. Het lukt hem om in zijn ruimtepak terug te lopen naar de tent waarin de astronauten een aantal dagen hebben gewoond, maar communiceren gaat niet lukken, omdat de satellietschotel is afgebroken. En dan begint het grote overleven… Mark Watney is handig en intelligent. Bovendien is hij een rasoptimist. Ik vraag me af of dat realistisch is, maar dan denk ik aan André Kuipers die altijd met zo’n grote lach op zijn gezicht te zien is, zelfs als hij net de meest vreselijke G-krachten heeft doorstaan. Zulke mensen bestaan. Je zou er haast jaloers op worden.

the-martian Verder lezen

Winter in Gloster Huis – Vonne van der Meer

Krantenkoppen in de nabije toekomst: prinses Amalia wordt betrapt in innige omhelzing met een jongeman en de wet ‘Klaar met leven’ is aangenomen. Wie wil mag euthanasie laten plegen, ook als er geen sprake is van ondraaglijk lijden. Rond dezelfde tijd krijgen de broers Richard en Arthur een onverwacht grote erfenis na de dood van hun vader. De broers kunnen het prima met elkaar vinden, ook al verschillen ze zowel qua uiterlijk als qua karakter en opvattingen: de één lang en mager, de ander klein en gezet.

Richard weet al snel wat hij met het geld wil doen. Hij bouwt het Vaarwelhotel, waar mensen in een luxe, onpersoonlijke omgeving kunnen sterven. Arthur moet nog wennen aan zijn nieuwe leven, maar geïnspireerd door zijn broer besluit hij om ook een mooi huis met veel kamers te laten bouwen. Beide gebouwen komen aan twee zijden van een groot meer in een natuurgebied te liggen. Arthur is er namelijk van overtuigd dat onder de gasten van zijn broer ook twijfelaars zijn. Veel ouderen zien het leven niet meer zitten omdat ze zo eenzaam zijn en zich een last voelen voor hun omgeving, maar ze kunnen nog erg genieten van lekker eten of een praatje maken. Voor die mensen is Gloster Huis bedoeld. Maar hoe krijgt hij mensen zover bij hem te komen? Verder lezen

Corpus delicti – Juli Zeh

Met de leestweeps bespreken we literatuur via twitter, op een afgesproken tijdstip. Vanavond is het weer zover. Deze keer hebben de organisatoren op verzoek van lezers gekozen voor een dystopie.

Juli Zeh schept een kille wereld waarin een gezond lichaam het hoogste doel is. Ziektes zijn zoveel mogelijk uitgeroeid door vergaande hygiënische maatregelen. Men geeft elkaar geen handen, het bos is tot verboden gebied verklaard en voedsel wordt in vastgestelde verhoudingen verstrekt. Sigaretten en koffie zijn verboden. De mensen moeten elke maand rapportages inleveren om aan te tonen dat ze genoeg hebben gesport en geen ziektes onder de leden hebben. Relaties zijn alleen toegestaan tussen personen waarvan het immuunsysteem ver genoeg uit elkaar ligt. Wie zich niet aan de regels houdt, riskeert straffen van geldboetes tot schijndood, waarbij je wordt ingevroren.

Verder lezen

The Circle – Dave Eggers

Mae is ontzettend blij als ze via haar beste vriendin bij The Circle mag gaan werken, een bedrijf dat een kruising is tussen Facebook en Google. Bijna iedereen heeft een Circle-account om razendsnel informatie te kunnen opzoeken en ervaringen te kunnen delen. In het begin was er wel wat weerstand tegen het verplichte gebruik van je echte naam, maar de diensten van The Circle zijn veel beter dan wat andere bedrijven aanbieden, waardoor de meeste mensen al snel overstag zijn gegaan. De campus van The Circle biedt haar werknemers alles wat ze nodig hebben: moderne kantoorgebouwen, gratis eten en veel feestjes waarna je kunt blijven overnachten in één van de hotelkamers. Die zijn trouwens zo populair dat veel ‘Circlers’ er permanent wonen.

Verder lezen

The book of strange new things – Michel Faber

Uit duizenden sollicitanten is dominee Peter Leigh uitgekozen voor een speciale missie naar de planeet Oasis. Hij wordt uitgezonden door de organisatie USIC. Het doel van een basis op een andere planeet wordt niet duidelijk, maar Peter heeft vooral veel zin in dit buitenaardse avontuur. Voor een paar maanden zal hij zijn vrouw achterlaten in Engeland. Dat vindt hij wel moeilijk, want Peter en Beatrice zijn een hecht koppel en ze voeren pastorale gesprekken vaak samen.

The book of strange new things Verder lezen

Niets te verbergen – Aglaia Bouma

Op de voorkant van Niets te verbergen staat een blote vrouw. Ze heeft letterlijk niets te verbergen. Dit is Maud, callgirl, prostituee. Ze leeft in 2029, een tijd waarin veiligheid boven privacy gaat. Daarom hangen er overal camera’s en houdt de overheid haar onderdanen via een chip in hun lichaam of in hun mobiel in de gaten. Die mobiel heb je overal voor nodig en daarom neem je die wel mee, al bestaat er ook nog steeds contant geld. Dat gebruikt Maud om illegaal sigaretten en snoep te kopen.

Nietsteverbergen

Verder lezen